Rùa Galapagos bị mất thực sự của Darwin

Mười lăm năm trước khi ông xuất bản tác phẩm nổi tiếng nhất của mình, “Nguồn gốc của loài” (1859), Darwin đã có một con rùa Galapagos làm thú cưng.

Chủ đề này đã được tranh luận kể từ khi thú cưng của Darwin được cho là Harriet, một con rùa ở Galapagos sống 176 năm cho đến khi chết trong vườn thú Úc ở Queensland năm 2006. Nhưng trong ‘A Sheltered Life’, một cuộc điều tra của Paul Chambers, cho thấy Harriet không bao giờ thực sự thuộc về Darwin, vì cô đã được giải cứu ở Santa Cruz, một hòn đảo ở Galapagos không bao giờ được nhà khoa học nổi tiếng ghé thăm.

Vài năm sau khi công bố nghiên cứu này, địa điểm thực sự của rùa Darwin cuối cùng đã được tìm thấy. Sau đó, chúng tôi kể câu chuyện của mình.

Chuyến thăm của Galapago

Rùa Galapagos bị mất thực sự của Darwin 1 Vẽ Darwin với chú rùa của mình bởi Meredith Nugent

Theo thông tin có sẵn, Darwin đã đến thăm Quần đảo Galapagos cùng với những người bạn Beagle của mình. Trong chuyến đi này, họ đã ăn một vài con rùa Galapagos và ném vỏ sò rỗng trên đường đến Tahiti. Nhưng thuyền trưởng Robert FitzRoy đảm bảo trong danh sách du lịch của mình rằng một số rùa đã sống sót và chúng đang được chuyển đến Anh.

Thuyền trưởng đã thu thập hai con rùa từ đảo Tây Ban Nha và chịu trách nhiệm theo dõi sự tăng trưởng của chúng trong chuyến đi. Trong ba tháng, một trong số họ tăng ba phần tám inch, trong khi người kia tăng hai inch trong một năm.

Ngoài hai con rùa này, còn có hai con khác trong chuyến đi: “Rùa nhỏ của Covington”, được mang đến từ Floreana bởi trợ lý của Darwin, Syms Covington; và “James”, được chính Darwin thu thập trong thời gian ở Santiago, được biết đến với cái tên Đảo James.

Thật không may, con rùa tội nghiệp đã chết ba năm sau khi Darwin nhận nuôi cô. Vì vậy, vào ngày 13 tháng 8 năm 1837, nhà nghiên cứu đã quyết định mang mẫu vật của mình đến John Edward Gray, một trợ lý động vật học tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở London.

Khám phá lại

Rùa Galapagos bị mất thực sự của Darwin 2 James tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên, London

Người đứng đầu bộ sưu tập bò sát, lưỡng cư và cá tại bảo tàng này, Colin McCarthy, được giao nhiệm vụ tái khám phá rùa của Darwin vào cuối tháng 3 năm 2009, tất cả là nhờ đã chuẩn bị một danh sách các loài bò sát và lưỡng cư. được Darwin thu thập trong chuyến đi từ Beagle.

Hóa ra anh ta đã kiểm tra một số mẫu không được đánh dấu khi nhận thấy điều gì đó quan trọng với một trong những con rùa. Nó có plastron hòa tan trong vỏ và khi gỡ ra, McCarthy nhận ra rằng nó có chữ “James” được khắc trên bề mặt.

“Tôi khó có thể tin vào những gì tôi thấy và ngay lập tức đặt mẫu trở lại kệ nếu tôi làm rơi nó trong sự phấn khích của mình!”

Ngoài tên, số đăng ký 37.80.13 cũng được khắc.1. Với thông tin này, ông đã đi đến sổ đăng ký động vật học của bảo tàng, nhập thông tin vào sổ đăng ký ban đầu của bảo tàng và thấy rằng nó đã được Charles Darwin ghi lại vào năm 1837.

Làm thế nào sẽ không ai nhận thấy nó?

Rùa Galapagos bị mất thực sự của Darwin 3 Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Luân Đôn

Hóa ra vào năm 1837 Darwin vẫn chưa xuất bản cuốn sách nổi tiếng ‘Nguồn gốc các loài’, nên trong mắt bảo tàng, tất cả những người yêu động vật khác đã tặng một bản sao cho bộ sưu tập.

Mặc dù tên của anh ấy đã được đăng ký tại thời điểm quyên góp, nhưng khi thông tin thay đổi vào năm 1874, anh ấy đã được cấp một số truy cập mới do cập nhật thư mục, nơi tên của anh ấy không được hiển thị.

Vào thời điểm gần đây, người ta không thể đoán được tầm quan trọng của nhà nghiên cứu này trong những năm gần đây, nhưng nhờ vào công việc biên mục cẩn thận của bảo tàng, cuối cùng chúng ta cũng có thể biết được lịch sử thực sự của rùa Galapagos của Darwin.